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Arthrose chez le chat : Causes, Symptômes et Traitement

Comprendre ce qu'est l'arthrose du chat va vous permettre d'appréhender cette étape importante de la vie de votre animal de compagnie. Maladie dégénérative touchant fréquemment les chats ayant dépassé l'âge de 7 ans, l'arthrose provoque notamment des douleurs inflammatoires au niveau des cartilages et des articulations. Ces douleurs font souffrir votre animal durant ses déplacements. Il ne faut donc pas confondre l'arthrose avec l'arthrite, qui est également une atteinte dégénérative. L'arthrite développe une inflammation importante du cartilage ou de l'articulation, provoquant une douleur permanente, y compris au repos. Bien que similaires à bien des égards, ces deux maladies sont donc bien distinctes et impliquent une prise en charge différente. Comment repérer un début d'arthrose chez votre compagnon ? Quelles solutions s'offrent à vous pour soulager sa gêne et sa douleur ? Dans cet article, vous apprendrez comment faire face à cette maladie et soulager votre chat.

Arthrose chez le chat : Causes, Symptômes et Traitement

Les causes de l'arthrose du chat

Dans sa prime jeunesse, votre chat pouvait allègrement passer ses journées à vivre de grandes aventures. Son corps, et plus précisément, ses articulations, lui permettait de bondir, de courir, de se rouler en boule, ou encore de jouer sans vraiment se soucier de la fatigue ou d'éventuelles douleurs.

Avec l'âge, tout comme pour un être humain, les choses changent. Les articulations vieillissent, les cartilages se détériorent et diverses douleurs apparaissent. Lorsqu'elles sont liées à l'âge du félin, on parle d'arthrose primaire.

L'arthrose secondaire est diagnostiquée lorsque les douleurs subies par le chat proviennent d'une affection spécifique ou encore d'un traumatisme. Elle peut également se développer suite à une autre maladie. Tout ce qui peut entraîner une dégénérescence des cartilages, au niveau des articulations, est susceptible de déclencher par la suite une arthrose :

  • activités physiques intenses,
  • surpoids non pris en charge,
  • malformation de naissance, au niveau du squelette,
  • fracture non détectée ou qui aurait été mal soignée.

Symptômes de l'arthrose chez le chat

Il n'est pas toujours facile de détecter un problème de santé chez le chat. Ce dernier a plutôt tendance à ne pas vouloir montrer de signes de faiblesse, au contraire du chien qui n'hésite pas à solliciter l'aide de son maître en cas de problème ou de douleur.

Une mobilité réduite

Il faut faire preuve d'un bon sens de l'observation car un chat atteint d'arthrose ne pourra pas le cacher indéfiniment. Vous remarquerez, en tout premier lieu, une réduction de sa mobilité. Petit à petit, votre chat ne parviendra plus à escalader son arbre chat aussi souvent qu'auparavant. Peut-être aura-t-il aussi du mal à atteindre le canapé sur lequel il apprécie de faire une sieste régulièrement. 

En restant attentif, vous pourrez également percevoir un léger boitillement lorsque votre compagnon se déplacera vers sa gamelle ou son panier. Tous ces signes démontrant une baisse de mobilité doivent vous alerter et faire l'objet d'une visite chez votre vétérinaire.

Un manque d'hygiène et de propreté

L'hygiène est une affaire de la plus haute importance pour les chats. La propreté est un aspect secondaire à prendre en considération. Un chat de plus de 7 ans qui ne parvient plus à enjamber les bords de son bac à litière a manifestement un problème de santé. La douleur l'empêche de réaliser des mouvements amples et il finit par faire ses besoins par terre, juste à côté de son bac. Lorsque cela arrive, ne le réprimandez pas, son corps vous exprime sa douleur. 

Un pelage qui ternit

La conséquence d'un manque d'hygiène est bien évidemment la tendance d'un pelage ternit. Dès son arrivée dans votre foyer, vous avez vite cessé de compter les heures que votre compagnon passait à se lécher les poils afin de les rendre propres, soyeux et brillants.

L'arthrose peut rapidement le contraindre à arrêter de prendre soin de lui. Vous remarquerez donc que son pelage n'est plus aussi beau qu'avant. Faire sa toilette est manifestement devenue une épreuve pour votre chat de moins en moins propre.

Un comportement qui change

Un dernier signe doit vous alerter : son comportement. Tout changement brusque dans le comportement d'un animal est un indicateur fiable qui témoigne d'un problème de santé. L'arthrose va rendre votre chat stressé, agressif et fatigué. Il va peu à peu avoir tendance à se replier sur lui-même. Ses jeux préférés n'éveilleront plus son intérêt et l'apathie va s'installer.

Certes, un chat vieillissant est naturellement plus calme qu'un chaton, mais l'ampleur du changement ainsi que la rapidité de la dégradation sont de bons indices. En cas de doute, n'hésitez pas à consulter un vétérinaire.

Les remèdes contre l'arthrose féline

Une atteinte dégénérative possède une image anxiogène dans l'esprit des propriétaires d'animaux. Elle semble pourvu d'un caractère inéluctable. Ce n'est pas tout à fait vrai. Il existe des solutions préventives et une consultation vétérinaire programmée au bon moment peut véritablement changer le confort de vie de votre chat.

La prévention

Une excellente hygiène de vie est le meilleur atout de votre chat. Proposez-lui diverses stimulations afin qu'il pratique une activité physique régulière et modérée. Les séances de jeux que vous partagerez avec lui vont renforcer ses articulations et ainsi prévenir ou retarder l'apparition de l'arthrose féline.

Organiser son environnement

Si, malgré tous vos efforts, l'arthrose a débuté son œuvre, vous disposez de plusieurs solutions afin de rendre le quotidien de votre chat plus agréable :

  • installez une rampe vers son bac à litière,
  • proposez-lui un couchage bas et sans rebords,
  • aidez-le à faire sa toilette en le brossant souvent,
  • massez-le délicatement.

Les traitements

Pour soulager les douleurs de votre compagnon et ralentir la progression de l'arthrose, votre vétérinaire vous conseillera une ou plusieurs des solutions suivantes :

  • chondroprotecteurs (glucosamine et chodroïtine),
  • des séances de rééducation,
  • diverses stimulations articulaires,
  • des séances d'acupuncture,
  • un traitement à base d'anti-inflammatoires et/ou d'antalgiques,
  • des séances d'ostéopathie et/ou de physiothérapie,
  • des séances d'hydrothérapie,
  • un traitement d'homéopathie,
  • la prise de plantes médicinales, telles que Harpagophytum ou griffe du diable.

L'alimentation

L'alimentation a un rôle important à jouer en cas d'arthrose féline. Adaptez donc ses habitudes afin de l'aider au quotidien. Une alimentation riche en acides gras essentiels peut être mise en place facilement. Ses repas seront composés d'oméga 3 et diverses vitamines conseillées par votre vétérinaire.

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Le but principal est de réduire les douleurs articulaires en fournissant au corps de votre chat, le nécessaire pour lutter et se renforcer chaque jour. Les oméga 3 permettent de conserver une bonne musculature. Les muscles de votre chat soulageront ses articulations en supportant en grande partie de son poids.

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Lorsque votre félin est encore jeune, favoriser un mode de vie actif et serein vous permet de le protéger des méfaits de l'arthrose du chat ou, dans tous les cas, de retarder l'apparition des premiers symptômes. Passé l'âge de 7 ans, si l'arthrose est finalement diagnostiquée, vous disposez d'un large panel de traitements et de solutions pratiques pour accompagner votre animal et lui offrir un confort de vie optimal. Ainsi, vous partagerez encore de merveilleux moments ensemble, durant de nombreuses années, et votre chat vous en sera éternellement reconnaissant.

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