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Comment bien nourrir mon chat ?

    De façon naturelle, le chat est considéré comme un carnivore strict c’est-à-dire qu’il peut se nourrir exclusivement de viande. Avec la domestication, le chat est passé à une alimentation industrielle sous forme de croquettes ou de pâtée. Cette alimentation a été fabriquée en respectant les besoins nutritionnels particuliers de l’espèce féline.

     

    Sommaire:





     

    Les habitudes alimentaires du chat

    Dans la nature, le chat est un prédateur qui aime chasser et faire plusieurs petit repas par jour. Ainsi, lorsque vous donnez sa ration à un chat domestique, il est préférable de la diviser en plusieurs parts à distribuer à plusieurs moments différents durant la journée (minimum 2 fois). Il est préférable également de toujours distribuer la nourriture au même endroit et aux mêmes heures.

    L’odorat est le sens principal que le chat utilise pour décider de manger ou non. Ainsi, il est important de ne pas placer sa nourriture dans un endroit avec de fortes odeurs et de bien nettoyer la gamelle régulièrement.

    Enfin, le chat est un animal territorial qui aime définir des zones avec des fonctions précises à l’intérieur de son environnement. Ainsi, il existe généralement un lieu de repos, un lieu pour les besoins et un lieu pour se nourrir. Il ne faut donc pas placer la litière de votre chat à côté de sa gamelle d’eau ou de nourriture car cela pourrait le perturber et le rendre capricieux vis-à-vis de la nourriture. De plus, l’endroit pour se nourrir doit être calme et non dans un lieu de passage.

    L’eau doit être fraîche et toujours donnée à volonté, surtout pour un chat nourri avec une alimentation sèche (croquettes) qui stimule la soif. Ne donnez pas de lait, les chats ne le digèrent pas ! ceci ne remplace pas l’eau qui reste indispensable !

     

    Croquettes ou pâtée ?


    La pâtée

    - Ce type de nourriture contient de l’ordre de 80% d’eau ce qui représente un apport important d’eau pour l’organisme, idéal pour des chats qui ne boivent pas beaucoup.
    - La pâtée ne doit pas être trop froide. Sortez là du réfrigérateur environ une heure avant de la distribuer à votre chat pour qu’elle soit à température ambiante. Si votre chat est nourri à la pâtée mais a un appétit capricieux, vous pouvez réchauffer sa nourriture légèrement (attention à que ce ne soit pas trop chaud) car ceci permet de dégager des odeurs qui sont appétentes pour le chat.
    - La pâtée devient vite sèche et non appétissante pour le chat. Il se peut donc qu’il refuse de manger sa pâtée si celle-ci est restée trop longtemps dans la gamelle.
    - Une fois la boîte de pâtée ouverte, et même si celle-ci se conserve au frigo, la conservation ne peut pas dépasser quelques jours.


    Les croquettes

    - Les croquettes sont l’alimentation la plus simple à gérer car leur texture et leur saveur ne se dégradent pas rapidement. Ainsi, une gamelle de croquettes peut rester à l’air libre toute une journée voire 2 ou 3 jours. De plus, un paquet de croquettes entamé se conserve bien à température ambiante si le paquet est bien hermétique.
    - Elles croquettes permettent à votre chat de manger plus lentement car il doit croquer et mastiquer. Cependant, certains chats ne mastiquent pas les croquettes et les avalent directement !
    - Ce type d’alimentation oblige le chat à boire plus souvent.
     

    Ainsi, le choix d’une alimentation sèche ou humide dépend principalement du caractère et de l’appétit de votre chat. Sachez qu’il est tout à fait possible de donner une alimentation mixte c’est-à-dire d’alterner entre croquettes et pâtée, et que des études récentes sont en faveur de ce type de régime.

    Attention cependant si vous changez de type d’alimentation ou de marque, une transition est nécessaire : pendant une à 2 semaines, vous diminuez la quantité de l’ancien aliment et vous introduisez le nouvel aliment dans la ration de façon progressive. Ceci permettra d’éviter tout dérèglement de flore et donc éviter les troubles digestifs.

     

    Quelle quantité donner ?

    La quantité de nourriture à donner dépend énormément de la marque de nourriture acheté, il n’y a donc pas de règle générale. Reportez-vous aux informations données directement sur l’emballage de la nourriture qui vous donneront des conseils. Selon le caractère et le type de chat, il est bon également de modifier la ration. En effet, un chat qui a accès à l’extérieur et est très actif devra manger davantage qu’un chat qui reste enfermé toute la journée et ne décolle pas du canapé !

    Cependant, ces conseils restent très généraux et il est bon parfois d’adapter de façon précise la quantité de nourriture distribuée. Votre vétérinaire sera alors le plus apte à calculer une ration précise qui conviendra au mieux à la morphologie de votre chat.

    Ne donner aucun extra ou restes de tables à votre chat car ceci pourrait d’une part dérégler sa flore intestinale et engendrer des troubles digestifs, et d’autre part lui fournir un apport calorique trop élevé. 

    En fonction de l’âge, de la morphologie et de l’état de santé de votre chat, les besoins nutritionnels sont différents et il est bon d’adapter le type de nourriture que vous lui donnez.

    Depuis quelques années, il existe une alimentation dite « premium » car de haute qualité comparativement à ce qui se trouve en grande surface. Cette alimentation premium est élaborée par des vétérinaires diététiciens spécialisés dans les entreprises de fabrication d’aliments, et n’est composée que de matières premières de qualité. Ceci permet une meilleure digestibilité, et une meilleure santé pour votre chat. Les conséquences en sont facilement visibles : le pelage sera plus brillant, et les selles auront meilleur aspect et seront moins odorantes si vous lui donnez ce type d’aliment.

    Une alimentation spécifique pour chaton est conseillée jusque l’âge d’un an environ (au moment où la castration est conseillée). Elle est souvent donnée à volonté car le chat sait se réguler mais attention à surveiller quand même la prise de poids, qui ne doit pas être trop importante.

    Après la stérilisation, le chat régule moins bien son appétit et est généralement moins actif du fait d’un changement dans le métabolisme lui-même, étant la conséquence d’un changement dans le profil des hormones. Ainsi il est vivement recommandé de rationner le chat en lui donnant une quantité de nourriture définie par jour (en plusieurs repas). Une alimentation dédiée aux chats stérilisés est préconisée car celle-ci contient moins de graisses et est donc moins énergétique.

    Pour certains chats, la satiété est un réel problème et ces chats ont alors une tendance à devenir obèses. Une gamme d’alimentation light est alors nécessaire pour tenter de réguler la prise de poids. Cette alimentation est riche en fibres, composants peu énergétiques mais qui remplissent facilement l’estomac et diminuent la sensation de faim. Ceci est important car l’obésité, comme chez l’Homme, est ensuite source de nombreuses complications et maladies (diabète, problèmes rénaux…) et diminue grandement l’espérance de vie de votre animal.

    Pour les chats à poils longs ou mi-longs, il arrive fréquemment que des régurgitations surviennent suite au léchage de toilette et donc à l’ingestion de poils en grande quantité qui perturbent le transit. Des gammes d’alimentation aidant au transit existent et sont conseillées pour ce type de chats. Il existe également des compléments alimentaires qui favorisent l’élimination des poils ingérés. En plus d’une alimentation adaptée, n’oubliez pas de brosser régulièrement votre chat !

    Sachez qu’il existe aussi des aliments spécifiques pour aider au traitement de certaines maladies comme les problèmes rénaux et urinaires (calculs, cystite), les problèmes cardiaques, les allergies alimentaires, les états de stress…



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