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La reproduction des serpents




La reproduction du serpent 


Le serpent est un animal à sang froid qui fait partie des reptiles. En effet, doté d’une colonne vertébrale, la température de son corps est particulière et son corps est recouvert d’écailles. Avec un mode de vie en concordance avec les saisons, il est évident que la reproduction des serpents est relativement particulière.

serpent et reproduction

Le cycle reproductif du serpent



Etant donné que le serpent est un animal qui hiberne, la période de reproduction s’étend donc depuis l’arrivée du printemps jusqu’au milieu de l’automne, lorsque les températures commencent à baisser. Le type de reproduction est surprenant car le couple de partenaires sexuels ne vit pas souvent ensemble et préfère un mode de vie de façon indépendante. Pour permettre tout de même la fécondation en cas de besoin, les femelles ont la capacité de stocker des spermatozoïdes. De ce fait, lorsqu’elles souhaitent enfanter, elles peuvent réutiliser cette semence pour rejoindre leur ovule et leur permettre d’être enceinte. 

La parade nuptiale



Le mâle va en général s’accoupler avec plusieurs femelles pendant cette période. Le phénomène propre aux serpents réside dans le fait qu’ayant été accouplée à plusieurs mâles, la femelle peut enfanter à plusieurs reprises des enfants qui auront tous un géniteur différent. La recherche des partenaires est facilitée si les serpents ont hiberné ensemble mais la plupart du temps la recherche se fait dans la nature où les spécimens sont nombreux car chacun recherche un partenaire pour l'accouplementLorsque le mâle rencontre une femelle qui peut lui convenir, il se frotte à elle, se place sur son dos. La présence de convulsions de la part de la partenaire féminine est le signe qu’elle est prête à s’accoupler et elle relèvera alors la queue pour permettre la copulation. Celle-ci peut durer plusieurs heures chez les serpents.

accouplement et parade nuptiale du serpent


Une fécondation contrôlée




L’intelligence de la femelle en la matière fait que cette espèce animale est la seule à être en mesure de décider quand elle souhaite porter un enfant. En effet, la fécondation peut avoir lieu immédiatement après l’accouplement si la femelle juge la période propice. A l’inverse, elle peut décider de faire une réserve de spermatozoïdes dans ses oviductes qui sont prévus à cet effet. Cette pratique est surtout réalisée par les espèces qui connaissent une petite saison des amours et vont donc en profiter pour s’accoupler un certain nombre de fois avant de passer à la fécondation. Dans tous les cas, la femelle s’assure que les enfants ne viendront pas au monde pendant la période d’hibernation car ils ne seraient pas capables de survivre au froid.


Espèces ovipares et ovovivipares




Plusieurs espèces de serpents sont ovipares, ce qui signifie que les femelles pondent des œufs. Elles sont davantage présentes dans les régions chaudes car des conditions climatiques favorables sont indispensables au développement de l’enfant. Après avoir pondu l’œuf, il faudra attendre jusqu’à trois mois pour qu’ils soient assez développés et pour éclore. Pendant ce temps, la femelle cherche un endroit protégé afin d’y garder ses œufs au chaud. Le plus souvent ce sont des végétaux morts et des éléments en cours de pourriture qui sont choisis car ils constituent de très bons isolants. Dans le monde artificiel un terrarium sera idéal pour l'occasion. Le lieu choisi doit posséder une certaine humidité car l’œuf du serpent va absorber de l’eau et de l’oxygène pendant toute sa phase de développement. Le nombre d’œufs peut varier en fonction de l’espèce concernée et peut atteindre le nombre de cent. Dans le cas des espèces ovovivipares, le serpent se développe dans le ventre de la mère, au niveau des oviductes. Il s’agit donc toujours d’un œuf mais qui restera interne jusqu’au moment de l’éclosion. Les serpents de mer ou les espèces vivant plus souvent dans des espaces aquatiques que terrestres sont de façon pratiquement systématique ovovivipares.

Le phénomène de la parthénogénèse




Il est important de savoir que certaines espèces que l’on peut notamment retrouver dans les régions chaudes asiatiques, ne sont constituées que de femelles. Chaque serpent a la capacité exceptionnelle de procréer en pondant des œufs mais ne nécessite pas d’accouplement pour cette pratique. Forçant l’admiration des scientifiques, les œufs développés ne portent donc que des femelles mais ils possèdent des caractéristiques particulières. En effet, il s’agit de clones de la mère car ils présentent le même ADN à tous points de vue, ce qui est un fait réellement exceptionnel. Cependant, il est possible de constater que ces espèces peuvent se multiplier pendant plusieurs générations mais elles souffrent cependant d’un manque de diversification de leur ADN qui pourrait leur permettre d’améliorer leurs capacités. De cette façon, elles ont des difficultés à s’adapter aux différents espaces et surtout aux différentes conditions climatiques et se font donc de plus en plus rares. 

Le processus d’éclosion




Quand l’œuf est arrivé à maturité, le serpenteau qui se trouve à l’intérieur parvient à percer la coquille grâce à une dent d’éclosion prévue à cet effet qui disparaitra quelques temps plus tard. Elle est située sur son museau et chaque bébé sait s’en servir de façon innée, ce qui permet alors aux serpents de continuer à proliférer d’autant que de nombreuses femelles se détachent de leurs œufs une fois pondus. Particulièrement fragile dans les premiers jours, il aura pourtant besoin d’une aide extérieure pour survivre donc il reste proche du lieu d’éclosion pour trouver de quoi se nourrir et profiter de la chaleur présente. Un chauffage et une lumière uvb peuvent être installés par les personnes qui réalisent de l'élevage. Pour les serpents venimeux, il faut savoir qu’ils sont capables de créer du venin dès le jour de leur naissance.

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