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Comment soulager la crise d'arthrose chez le chat ? 6 Conseils

Le chat, comme tous les vertébrés, peut être sujet à de nombreux troubles articulaires. Soulager la crise d'arthrose chez le chat en fait partie. Ces problèmes de santé sont très semblables à ceux que l'on retrouve chez les humains, et surviennent le plus souvent après un accident, ou simplement à cause de la vieillesse. Les fractures, entorses (élongation des ligaments), luxations (déboîtage d'une articulation) et rupture des ligaments croisés sont autant d'incidents traumatiques qui peuvent causer des problèmes articulaires à long terme. Il s'agit également de facteurs pouvant favoriser l'apparition d'arthrose, une douloureuse pathologie des articulations dont souffrent 20 % des chats et qui se déclare souvent à un âge plus avancé.
Il est toujours difficile de se rendre compte que son compagnon a de plus en plus de mal à se déplacer, ou ne récupère pas bien après une chute ou une fugue. Dans cet article, nous vous aidons à identifier les problèmes d'articulations qui peuvent survenir chez le chat, surtout âgé, et vous présentons 6 conseils d'experts pour restaurer au mieux la qualité de vie de votre ami félin.

Comment soulager la crise d'arthrose chez le chat ? 6 Conseils

1. Soulager la crise d'arthrose du chat : l'anticiper et la reconnaître

Le cartilage est une structure spongieuse, plus élastique que l'os, qui s'interpose entre les différents os de l'articulation pour amortir les chocs et faciliter le coulissement. Divers facteurs, notamment des traumatismes articulaires ou des inflammations répétées, peuvent conduire à une destruction du cartilage. Les mouvements deviennent alors difficiles et douloureux, et peuvent causer un véritable handicap au quotidien.

Il peut être compliqué de repérer les premiers signes de l'arthrose chez le chat, car ce dernier conserve en général une bonne mobilité jusqu'à un stade avancé de la maladie. Vous pouvez cependant rester attentif en cas de boitement, de difficultés lors de la toilette ou de signes d'inconforts lorsque vous le manipulez. Peut-être votre chat ne saute-t-il plus sur la table comme avant, ou privilégie son panier au sol plutôt que son fauteuil préféré. Si ces changements de comportement persistent au delà de deux semaines, une visite chez le vétérinaire s'impose afin de poser un diagnostic. 

Il n'existe malheureusement pas de traitement pour résorber les dégâts causés par l'arthrose, mais adapter le mode de vie de votre chat peut l'aider à retrouver sa mobilité d'antan et à calmer ses douleurs.

2. Adapter le lieu de vie de mon chat à sa mobilité difficile

Les réductions de mobilité associées à l'arthrose peuvent rendre difficile le quotidien de votre chat, mais il existe des moyens de l'assister. Une gamelle surélevée peut par exemple faciliter l'alimentation de votre chat si celui-ci semble avoir du mal à se baisser à cause de douleurs dans les cervicales ou les pattes avants. Évitez également les litières avec des bords trop élevés, qu'il pourrait avoir du mal à enjamber.

Paradoxalement, il est important que votre chat maintienne une certaine activité physique pour ne pas perdre sa souplesse et éviter que ses articulations ne se raidissent complètement. Pensez par exemple à investir dans un petit arbre à chat, que vous pourrez équiper d'un couchage orthopédique ou chauffant. Aussi, un chat atteint de douleurs articulaires peut rencontrer des difficultés à faire sa toilette. Pour éviter la création de nœuds, n'hésitez pas a l'assister en le brossant doucement une à deux fois par semaine.

3. Choisir une alimentation saine et diététique

Le surpoids est l'une des premières comorbidités de l'arthrose, car une surcharge pondérale augmente la sollicitation des articulations. Si le poids de votre chat est problématique, une alimentation équilibrée riche en protéines et faible en glucides, et une régulation stricte des heures de repas, peut l'aider à maigrir. 

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Demandez également à votre vétérinaire si des compléments alimentaires, tels que les Omega 3, la taurine, ou encore la vitamine C, pourraient contribuer à diminuer les risques d'inflammation chez votre petit compagnon. Les chondroprotecteurs tels que glucosamine, la chondroïtine et l’acide hyaluronique peuvent quand à eux ralentir la progression de la maladie en protégeant le cartilage et en favorisant sa régénération.

4. Soigner les douleurs articulaires avec les médecines douces

Votre vétérinaire sera toujours le plus à même de vous indiquer le meilleur traitement possible pour votre chat, mais il existe nombre d'options pour améliorer sa condition lorsque son arthrose le fait souffrir. Certains pratiquants des médecines douces, telles que l'homéopathie ou l'acupuncture, se consacrent aux soins de nos amis à poils et peuvent proposer, en complément de séances de kinésithérapie ou d'ostéopathie, une approche naturelle pour traiter son affliction. 

Si les anti-inflammatoires sont le meilleur moyen de contrer les méfaits des pathologies arthritiques, il existe cependant des solutions naturelles à base de plantes, telles que les extraits de griffe du diable ou l'harpagophytum. De même, les propriétés naturelles de l'huile de saumon que l'on arrose sur les croquettes apaisent les douleurs articulaires des félins en consommation régulière.

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5. Traiter l'arthrose avec des anti-inflammatoires sur prescription vétérinaire

Cependant, si l'arthrose de votre chat progresse et que ces méthodes douces ne conduisent pas à une amélioration substantielle de son état, il sera nécessaire de vous tourner vers votre vétérinaire pour recourir à un traitement à base d'anti-inflammatoires. L'arthrose s'accompagne systématiquement d'une inflammation de l'articulation qui conduit aux crises douloureuses. L'administration d'anti-inflammatoires non stéroïdiens conduit en général à une amélioration drastique des conditions de vie. Dans les cas les plus sévères, des infiltrations de corticoïdes peuvent être effectuées directement au niveau des articulations les plus touchées.

Les anti-inflammatoires ne sont pas prescrits de manière systématique, car ils peuvent aggraver les problèmes rénaux qui se développent parfois chez les chats âgés. Votre vétérinaire saura vous orienter vers le meilleur traitement possible pour votre chat, et éventuellement vous suggérer les médecines douces évoquées ci-dessus.

6. Appliquer les bons gestes au quotidien

Voir son animal de compagnie souffrir est toujours déchirant, et l'impuissance se fait parfois sentir. Heureusement, en dehors des traitements médicamenteux, il est toujours possible d'accompagner votre chat au quotidien en le massant, pour maintenir sa souplesse, et en l'assistant dans sa toilette. Vu le nombre d'heures qu'il passe à dormir, votre chat doit pouvoir se reposer dans un couchage chaud et ergonomique.

Si malgré cela, votre chat semble toujours avoir du mal à se déplacer, pensez à évoquer auprès de votre vétérinaire la possibilité de l'équiper d'orthèses ou d'un chariot orthopédique.

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Pour résumer, l'arthrose est une pathologie articulaire très répandue chez les chats âgés. Soulager la crise d'arthrose chez le chat vieillissant ou sensible nécessite votre intervention d'urgence en adoptant les bons soins. Malgré sa sévérité, un traitement approprié conseillé par votre vétérinaire et un environnement adapté à ses besoins permettront à votre chat, avec votre aide, de continuer à mener une vie paisible à vos côtés.

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