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Gecko Léopard : Tout Savoir sur lui !

Particulièrement apprécié des connaisseurs en reptiles pour ses jolies couleurs et son caractère facile à vivre, le gecko léopard est un animal de compagnie qui séduira à la fois les débutants en terrariophilie et les collectionneurs confirmés. Découvrez tout ce qu'il y a à savoir sur ce petit lézard et des astuces pour une cohabitation au top !

Gecko Léopard : Tout Savoir sur lui !

Les origines du Gecko Léopard

Le gecko léopard (Eublepharis macularius) est un reptile, et plus précisément un lézard terrestre de petite taille appartenant à la famille des eublépharidés. On le trouve à l'état sauvage en Asie, notamment en Inde, ainsi qu'au Pakistan, en Afghanistan et en Iran.

Animal nocturne, il vit et chasse la nuit dans les plaines désertiques et se nourrit d'insectes et d'arachnides. Apparu pour la première fois en captivité dans les années 1970, il est alors considéré comme un animal de compagnie exotique et rare.

Fort de son succès en tant qu'animal de compagnie, il devient durant les années 1990 l'un des reptiles les plus présents sur le marché de la terrariophilie.

Le caractère du Gecko Léopard

De nature calme, il est très apprécié pour sa sociabilité, bien qu'il soit timide au premier contact. Graduellement, il s'habituera à votre odeur et à votre présence. Le temps d'adaptation nécessaire à la mise en confiance du gecko n'en fait pas le compagnon idéal d'un enfant en bas âge sans supervision adulte.

Comme pour les chiens, les émotions du gecko sont visibles par la position et les mouvements de sa queue :

  • S'il remue lentement sa queue, il est apaisé et en confiance. Ceci est à la fois un signal de reconnaissance de la présence de ses congénères, et son comportement classique d'apaisement ;
  • S'il agite avec violence sa queue en rasant le sol, il est perturbé, se sent agressé et il faut lui laisser de l'espace. Le réflexe naturel du gecko pour faire fuir les prédateurs est de montrer sa queue, il tente ainsi de le distraire pour s'enfuir au plus vite.
    Dans les cas les plus extrêmes, le gecko utilisera sa faculté d'autotomie : il fera tomber sa queue afin d'échapper à la menace, queue qui repoussera lentement, mais qui ne sera pas exactement identique à sa queue d'origine. On parlera alors de queue de repousse ;
  • S'il remue sa queue rapidement, il s'agit d'un comportement pré-reproductif : il signale aux femelles geckos qu'il est présent, et conscient de leur présence.

Comme tous les animaux nocturnes, il aura tendance à se cacher la journée, reproduisant son rythme de vie naturel en sortant la nuit. Penser à mettre en place de nombreuses cachettes au sein du terrarium est par ailleurs essentiel pour qu'il se sente à l'aise. Soyez néanmoins vigilant s'il reste caché plus d'une journée entière, il pourrait être malade ou dans un environnement mal adapté.

Enfin, l'un des comportements les plus représentatifs du gecko est son visage qui semble souriant lorsqu'il tire la langue. En effet, au niveau de sa fosse nasale, le gecko possède, comme de nombreux reptiles, l'organe de Jacobson, qui permet de capter et d'analyser les phéromones et les différentes molécules olfactives dans l'air, et ainsi de se familiariser avec son environnement.

Le physique du Gecko Léopard

D'une taille de 15 à 30 centimètres de long, dont le tiers est représenté par sa queue, et d'un poids de 60 à 100 grammes environ, il fait partie des reptiles qui s'adaptent aisément aux petits espaces, et qui sont facilement manipulables.

Il est apprécié pour sa robe aux nuances jaunes tachetées de noir, lui donnant l'aspect du léopard. Sa couleur principale peut traditionnellement varier du jaune pâle à l'orangé, mais depuis son succès comme animal de compagnie, les breeders ont développé de nombreuses variétés de robe (phases et morphes), allant de l'albinos, au spotless en passant par différentes nuances d'orangé et de jaune.

Si son cadre de vie est propice, et si son alimentation est adaptée, il vivra en captivité entre 15 et 20 ans.

Le Gecko Léopard au quotidien

Comme indiqué précédemment, le gecko est un animal nocturne. Il est donc essentiel de veiller à reproduire des cycles alternatifs entre jour et nuit dans son terrarium. Pour cela, il faut prévoir un éclairage adapté grâce à un système d'ampoules ou de néon.

La juste dose d'UV doit être distribuée, permettant l'absorption entre autres de la vitamine D par le gecko. Néanmoins, une trop forte exposition, comme chez les humains, peut augmenter le risque de cancer.

Son environnement

Comme avec chaque reptile, un terrarium dont les conditions internes sont les plus proches de son environnement naturel est à privilégier. Il est donc indispensable de prévoir :

  • Peu d'éléments de décor au sein du terrarium : habitué aux environnements désertiques, le gecko ne se sentira pas familier dans une végétation trop luxuriante ;
  • Des cachettes à disposition : prévoir a minima 2 ou 3 espaces permettant au gecko de se cacher le jour ;
  • Un sol qui absorbe la chaleur : en sable ou en substrat ;
  • Une zone froide et une zone chaude : le gecko a besoin de deux espaces distincts dans lesquels se rendre. La zone chaude doit être aux alentours des 30 degrés, tandis que la zone froide doit être aux alentours de 23 degrés.
    Ces différences de température peuvent être réalisées en utilisant un cordon, un tapis ou une lampe chauffants. Chaque espace de température devra abriter au moins une cachette pour le gecko. Si les températures sont mal adaptées, ce dernier risque de tomber malade ;
  • Un coin humide : comme un grand nombre de reptiles, le gecko mue toutes les 3 à 4 semaines. Pour changer de peau, il a besoin d'une cachette avec un taux élevé d'humidité.

Son alimentation

Insectivore, le gecko doit être nourri quotidiennement vers la fin de journée, lorsque sa période d'activité débute. Son alimentation en captivité est principalement composée de grillons, mais il est préférable de varier ses sources alimentaires en lui donnant des sauterelles ou encore des criquets.

La taille des insectes consommés devra être choisie en fonction de la taille de votre gecko. Nourrissez le de préférence à la pince qui vous permettra de contrôler les portions qu'il consomme. Soyez également vigilant à ce qu'il ait toujours à sa disposition de l'eau propre et fraîche en la changeant au maximum tous les 2 jours.

Sa santé

De constitution assez robuste, la seule affection courante notable chez le gecko est sa propension au manque de calcium, repérable à la décoloration de sa robe, et à des couleurs plus ternes.

Des compléments au calcium existent pour pallier ces manques. En cas de doute, n'hésitez pas à consulter votre vétérinaire.

Une hygiène stricte de son environnement et de ses sources d'eaux et d'aliments est essentielle pour garantir la santé de votre gecko.

Sa reproduction

Si vous faites le choix de placer plusieurs geckos au sein du même terrarium, évitez l'association de deux mâles, propice aux tensions et aux agressions. Dans le cas de deux geckos de sexe opposé, vous pourriez les voir se reproduire. La période de reproduction du gecko se situe autour des mois de février et mars.

Ovipare, la femelle gecko pond ses œufs 3 à 5 semaines après l'accouplement. Ceux-ci étant fragiles, il est important de prévoir un incubateur artificiel pour assurer leur développement.


Agréable à vivre, de petite taille, et d'un tempérament calme, le gecko léopard est le compagnon idéal pour les amoureux de terrariophilie. Si vous lui laissez le temps de s'habituer à votre présence, il deviendra un compagnon fidèle des petits comme des grands.

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