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Lapin Tête de Lion : Tout Savoir sur lui !

Le Lapin Tête de Lion est de plus en plus présent en France. Son succès est dû à son allure originale avec sa longue crinière touffue évoquant celle d’un lion. Mais, ce lagomorphe est un parfait petit lapin de compagnie, intelligent et attachant, joueur et résistant s’il est bien soigné et bien alimenté. Il sait se montrer particulièrement tendre, même s'il reste un animal de "caractère".

Lapin Tête de Lion : Tout Savoir sur lui !

Lapin tête de lion : son histoire

Le Lapin tête de lion est une race relativement récente puisqu’elle est présente en France depuis la fin des années 1980. Elle a très vite rencontré un grand succès. Son nom lui vient bien sûr de sa "crinière" caractéristique qui évoque celle d’un lion. 

Son poil est court sur le corps, mais sa tête est entourée de poils pouvant atteindre 10 cm de longueur. Ce lapin nain (il pèse en moyenne moins de 1,5 kg) est probablement issu de croisements entre un lapin "classique" et un lapin angora ou semi-angora. Pour certains, il serait le résultat d’un croisement entre des lapins nains des Pays-Bas avec des lapins renards suisses.

Toutefois, comme sa crinière n’a pas de critère génétique reconnu, le lapin nain tête de lion n’est pas reconnu par la Fédération française de cuniculiculture. En revanche, cette race est officiellement reconnue par le "British Rabbit Council", le BRC, depuis 2002.

Caractéristiques physiques du lapin tête de lion

Le Lapin tête de lion est un lapin nain dont le poids varie de 1,3 à 1,8 kg. Il a un corps compact et court, une croupe ronde, de petites pattes bien positionnées avec des pattes arrière assez courtes. La tête est arrondie avec un petit nez écrasé. Ses oreilles sont droites et longues de moins de 5 cm. Le poil est court, régulier, fin et lisse sur le corps. Il peut être blanc, noir, tacheté…

Quant à sa crinière, qui lui donne son nom, elle est longue et touffue. Elle entoure sa tête avec une frange entre les oreilles. Elle peut être unie ou multicolores avec des poils très longs, mais n'est pas forcément toujours très régulière. Elle varie parfois avec l’âge et l’alimentation. Il arrive même que la crinière disparaisse à l'âge adulte ou s'atténue. Il faut attendre que le lapin ait environ six mois pour que cette crinière soit pleinement développée.

Caractère du Lapin tête de lion

Le Lapin tête de lion est le plus souvent un animal calme et sociable, qui recherche la compagnie des humains. Il aime que l’on s’occupe de lui, apprécie les caresses. Comme les autres lapins, il reste craintif et ne doit pas être soumis à des événements stressants. Il aime jouer, sauter, courir, se défouler. Il peut parfaitement vivre avec des enfants qui ont appris à le respecter et à ne jamais le soulever par les oreilles.

Mais attention : le lapin a besoin de ronger pour user ses dents ; s'il est mis en liberté dans une pièce, il faut absolument le surveiller ou sécuriser son environnement ; les fils électriques, les pieds des meubles, les plantes ou tout autre objet à ronger va lui convenir. Même s'il peut apprendre à ne pas ronger certaines choses, il est conseillé d'être très attentif.

C'est un parfait compagnon qui a besoin que l'on s'occupe de lui à différents moments de la journée. Il réclame l'attention mais peut se montrer "têtu" lorsqu'il veut explorer à sa guise. Avec de la douceur et de la patience, le Lapin tête de lion peut devenir un véritable compagnon pour les enfants comme pour les adultes.

Régime alimentaire du Lapin tête de lion

Le Lapin tête de lion est un herbivore. Il doit être nourri avec une alimentation spéciale lapin et du foin odorant dépoussiéré disponible à volonté. Ce foin peut être complété par des granulés spécifiques. La verdure est essentielle et le Lapin tête de lion appréciera l’herbe, les pissenlits, le trèfle à brouter dans le jardin.

Ce régime alimentaire peut être complété par des légumes verts et des fruits frais mais en quantité limitée pour éviter les troubles digestifs. Les fruits doivent être donnés de manière occasionnelle, car ils sont riches en sucre. 

Fruits et légumes seront donnés comme une friandise, en petites quantités pour qu’ils soient mangés rapidement. 

L'eau fraîche doit bien sûr être à disposition en permanence. Il ne faut pas oublier les produits à ronger pour qu’il puisse user ses dents qui poussent en permanence. Il n'est pas forcément nécessaire d'acheter ses produits. Des branches de noisetier, de saule, de pommier, tilleul, hêtre... font très bien l'affaire.

Santé du Lapin tête de lion

Le Lapin tête de lion est plutôt robuste et son espérance de vie peut facilement atteindre huit à dix ans. Dans la nature, le lapin est une proie et il a gardé l’habitude de cacher les problèmes de santé éventuels. Il est donc essentiel de bien l’observer quotidiennement afin de vérifier qu'il ne soit pas malade ou blessé.

Il est fortement recommandé de le faire vacciner contre la myxomatose avant l’âge de trois mois et contre la maladie hémorragique virale ou VHD. Les problèmes dentaires et digestifs sont les plus fréquents. Une alimentation adaptée et un contrôle régulier des dents permettent de les éviter. Une alimentation équilibrée, à base de foin et de granulés spécifiques, lui garantit une bonne santé.

Le Lapin tête de lion est également sujet à l’ingestion de boules de poils. Lorsqu’il se lèche, il ingère des poils qui peuvent former une boule dans l’estomac ou les intestins et provoquer une occlusion. Un brossage très régulier limite ce problème. En effet, ses poils ont besoin d’être brossés plusieurs fois par semaine, surtout au niveau de la crinière et encore davantage en période de mue. La chute de poils a généralement lieu au printemps et à l’automne.

Mais si le lapin vit constamment à l’intérieur d’une habitation, il va perdre un petit peu ses poils tout au long de l’année. Les yeux peuvent être nettoyés avec une compresse humide et les griffes coupées régulièrement.

Habitat du Lapin tête de lion

Un Lapin tête de lion a beau ne pas être très gros, il a besoin d’espace au quotidien, que ce soit dans son clapier ou pour se défouler. Le clapier ou la cage doivent donc être suffisamment vastes avec un ou plusieurs endroits pour se cacher et dormir. Il doit pouvoir se mettre debout sans toucher les parois. Les parties souillées doivent être nettoyées très régulièrement. 

La cage doit être placée dans un endroit calme, à l’abri des courants d’air, loin des sources de chaleur. Le lapin tête de lion peut tout à fait apprendre la propreté si vous lui installez une litière d'angle et que vous nettoyez systématiquement s'il fait ses besoins en dehors. Son odeur sera alors limitée à sa litière. 

Le lapin doit pouvoir sortir au moins deux heures par jour, à l’intérieur d’une pièce ou dans un enclos dans le jardin. C'est un animal robuste et s'il y est habitué dès son plus jeune âge, cet animal peut tout à fait vivre dehors s’il a un abri correct.

S'il vit à l'intérieur, un enclos peut être aménagé dans le jardin lorsqu'il fait beau. Il ne doit pas être en plein soleil car le lapin souffre facilement de la chaleur. Dans tous les cas, il doit pouvoir courir, sauter et se défouler le plus souvent possible.

C’est un compagnon idéal pour les enfants qui doivent toutefois apprendre à le manipuler avec douceur. C’est un animal intelligent qui est capable d’apprendre plusieurs mots, de répondre à son nom et d’obéir à certains ordres. Il peut cohabiter avec un chat et même un chien si les deux animaux sont habitués très jeunes à vivre ensemble. Une surveillance restera nécessaire. Il peut vivre avec un cochon d’Inde mais il ne faut jamais mettre deux lapins mâles ensemble. Ils risqueraient de se battre et de se blesser.

Reproduction du Lapin tête de lion

Le lapin atteint sa maturité sexuelle vers cinq à six mois pour les femelles et quatre à six mois pour les mâles. La reproduction peut avoir lieu presque tout au long de l’année et un mois après la gestation. Les lapins se reproduisent très rapidement et la gestation dure de 28 à 34 jours avec des portées de deux à six lapereaux. 

Il est déconseillé d’acquérir un couple et dans ce cas, mieux vaut faire castrer le mâle ou stériliser la femelle. Ces dernières peuvent avoir tendance à développer des grossesses nerveuses. La stérilisation supprime ce risque.


Dernier conseil : le Lapin tête de lion ne peut se contenter de vivre enfermé dans une cage (même grande) en permanence et il a vraiment besoin de contact quotidien. Il est discret, mais demande que l'on soit disponible pour lui.

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