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Tortue étoilée d'inde : Tout Savoir sur elle !

La tortue étoilée d’Inde, ou Geochelone elegans, est très appréciée des amateurs de tortues. En effet, sa carapace de reptile est vraiment très belle, colorée et semble couverte d’étoiles jaunes sur fond noir. C’est très beau, mais dans la nature, ces motifs lui servent à se camoufler dans les herbes sèches de la savane. Elle n’hiberne pas, est très belle mais plutôt craintive et supporte assez mal la vie en terrarium. En France, sa détention est soumise à des règles particulières.

Tortue étoilée d'inde : Tout Savoir sur elle !

L'histoire de la tortue étoilée

La tortue étoilée d’Inde est originaire du Pakistan, de l’Inde et du Sri Lanka. Elle vit dans les prairies sèches. C’est un reptile de l’ordre des Chéloniens et de la famille des Testudinidés. Elle appartient au groupe des tortues terrestres. Elle appartient à l’Annexe 1 de la CITES ce qui signifie que son achat et son élevage sont réservés aux titulaires d’un certificat de capacité.

Selon l’UICN, l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature, elle est aujourd’hui dans un état de vulnérabilité. Elle est menacée par le ramassage pour la consommation, le prélèvement d’individus sauvages pour la vente et la destruction de son habitat naturel.

  • Taille : femelle de 25 à 38 cm ; mâle plus petit et moins large.
  • Poids : 5 à 7 kg.
  • Alimentation : végétarienne.
  • Caractéristique : n’hiberne pas.
  • Reproduction : ovipare avec deux pontes par an.
  • Santé : craint l’humidité une fois adulte.
  • Espérance de vie : 30 à 80 ans.

Le physique de la tortue étoilée

La tortue étoilée d’Inde ressemble à une tortue terrestre "classique". Elle mesure environ 25 centimètres de longueur, mais peut atteindre 35 centimètres. Son poids varie de 5 à 7 kg. Les mâles et les femelles sont assez faciles à différencier dans la mesure où ce sont les femelles qui sont les plus grosses, pouvant atteindre 35 centimètres et sept kilos alors qu’un mâle ne mesure pas plus de 20 centimètres.

Il existe trois variétés de tortues étoilées d’Inde : la plus grosse est la North Star ; celles venant du Sri Lanka sont de taille moyenne alors que les tortues originaires d’Inde sont les plus petites. La carapace est convexe, allongée et ornée de boucliers pyramidaux formant des motifs étoilés. Le fond est noir, très foncé avec des rayures jaunes. Ces étoiles sont composées de six à douze rayures jusqu’au plastron avec un épicentre au niveau du bout le plus pointu de chaque motif. Elle ne possède pas d’écaille nucale. Sa peau est jaune orangé, sèche et rugueuse. Ses pattes sont larges et robustes terminées par cinq griffes. Les mâles ont une queue plus courte et un plastron plat.

Le caractère de la tortue étoilée

C'est une tortue plutôt timide qui a besoin d’avoir de nombreuses cachettes. Elle est active surtout le matin et en fin d’après-midi.

C’est une tortue à l’apparence étonnante, mais qui peut être difficile à garder en captivité. Elle apprécie peu d’être manipulée.

Le régime alimentaire de la tortue étoilée

La tortue étoilée d’Inde est végétarienne. C’est un reptile qui se nourrit essentiellement d’herbes, de fleurs et de fruits en très petite quantité. Elle se nourrit surtout le matin et en fin de journée quand les températures sont plus douces.

Son alimentation en captivité doit être riche en fibres et en calcium. Elle doit contenir chaque jour des légumes frais. Le taux de protéines dans l’alimentation doit être le plus bas possible car elles perturbent la croissance et entraînent un risque de malformation de la carapace.

La tortue étoilée d’Inde a besoin chaque jour de salade (on évite la laitue qui est trop pauvre en calcium) comme la frisée ; elle peut manger des endives, du trèfle, des pissenlits, des herbes variées. Les fruits doivent être donnés de manière occasionnelle et en petite quantité car elle risque de mal les digérer. Les feuilles de mûrier, d’acacias, de platane, le plantain, les feuilles de betteraves, les feuilles de brocoli, de navet, la luzerne peuvent faire partie de son alimentation. Des épinards, des blettes, du chou frisé ou vert, du concombre, de la tomate peuvent être donnés de manière occasionnelle.

Des suppléments de vitamines et de calcium doivent être donnés plusieurs fois par semaine. Un os de seiche lui permet de limer son bec.

La santé de la tortue étoilée

Assez fragile la première année, elle est ensuite plutôt robuste, mais vit assez mal en captivité. Elle doit être manipulée avec précaution. Elle doit être vermifugée régulièrement et séparée des autres espèces de tortues. Un habitat bien adapté est essentiel.

L'habitat de la tortue étoilée

À l’état sauvage, la tortue étoilée d’Inde vit dans toute l’Inde, le bas Bengale, le Pakistan, Ceylan… Elle s’adapte à différents milieux, elle vit surtout dans les praires, savanes et forêts où il y a alternance de saison sèche et de périodes de pluies intenses.

Elle a besoin d’un espace suffisamment vaste avec une humidité et une température bien contrôlées. La tortue étoilée d’Inde doit rester à l’intérieur avec une température moyenne de 28° C et un point chaud de 34° C ; l’hygrométrie doit être assez faible et comprise entre 40 et 60 %. Les jeunes ont davantage besoin d’humidité. Elle s’adapte mal aux terrariums. Ces derniers doivent être vraiment grands (plus d’un mètre de côté). Un spot chauffant de 75 à 100 watts est nécessaire ainsi qu’un néon UV 10.0. La luminosité doit être importante avec une lampe allumée environ 12 heures par jour.

Son espace doit aussi comporter un point d’eau pour s’immerger, mais il ne doit pas être trop profond car la tortue étoilée d’Inde ne sait pas nager. Le fond de son terrarium est composé d’un lit de copeaux, de paille, d’un substrat de type éclats de bois ou fibre de coco. Il doit être suffisamment épais pour qu’elle puisse s’y cacher. Plusieurs cachettes sont indispensables à son bien-être. L’idéal est de lui installer un enclos grillagé avec une serre chauffée.

Tout en ayant en grand besoin de luminosité, elle n’apprécie pas d’être exposée directement au soleil. Elle peut être sortie à l’extérieur en été lorsqu’il fait chaud et que le temps est très sec. La tortue étoilée d’Inde n’hiberne pas.

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La reproduction de la tortue étoilée

La tortue étoilée d’Inde est ovipare. Il peut y avoir deux à quatre pontes par an et deux à dix œufs par ponte. La ponte se fait généralement dans des trous creusés dans le sol. La maturité sexuelle de la femelle apparait entre sept et 13 ans ; celle des mâles vers huit ans.

La reproduction a lieu entre juin et septembre. L’incubation dure entre 110 et 180 jours. Le sexe des petits est souvent conditionné par les températures ambiantes. Il y a plus de femelles quand les températures sont élevées et plus de mâles quand elles sont basses. Mais, des températures trop basses peuvent compromettre l’éclosion.


Conseils à retenir ! La tortue étoilée d’Inde est très belle, mais ce n’est pas la tortue la plus facile à élever en captivité. Elle a besoin d’un espace suffisamment vaste, avec une température et une hygrométrie très contrôlées. C’est une espèce menacée et de nombreux spécimens vendus sur le marché proviennent de commerce illégal. Il est nécessaire d’être très prudent lors de l’acquisition d’une tortue étoilée d’Inde. Elle doit obligatoirement être vendue avec facture, bon de cession, documents CITES, certificat intracommunautaire, déclaration de marquage par transpondeur électronique…

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