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Tortue de Horsfield : Tout Savoir sur elle !

La tortue de Horsfield, aussi appelée tortue des steppes ou tortue de Russie est très prisée des amoureux des reptiles à carapace ou à écailles. C’est une petite tortue spécialement docile et attachante qui ravira tous les enfants, si vous en mettez une dans votre jardin. Elle est proche de la tortue d’Hermann et de la tortue grecque. Elles aime les endroits chauds et secs, mais fuit l'humidité et le vent frais.

Tout savoir sur la Tortue de Horsfield

Crédit photo : Adobe Stock

Les origines de la Tortue de Horsfield

Apparue sur terre il y a 200 millions d'années, cette tortue de terre réside dans une grande partie de l’Asie centrale, essentiellement en Iran, au Pakistan, en Afghanistan, au Tadjikistan, au Turkménistan et en Ouzbékistan. Elle vit dans les steppes d’Asie centrale et dans des milieux désertiques qui se caractérisent par des hivers très froids et des étés très chauds. Elle a connu son heure de gloire, car elle est la première tortue russe à avoir voyagé dans l'espace en 1968.

Le caractère de la Tortue de Horsfield

Originaire de régions où le climat est rude, elle a une très grande adaptabilité aux conditions climatiques. Dès que les conditions ne sont pas favorables, elle s’enterre. Elle adore creuser. En captivité, c’est un petit animal docile et affectueux, sociable et très attachant. Elle s’apprivoise bien et est facile à élever. Étant végétarienne, elle n’est pas du tout agressive. À l'âge adulte, elle aime se déplacer dans la nature, chercher sa nourriture de façon autonome et se mettre au soleil.

Le physique de la Tortue de Horsfield

C’est une petite tortue, le mâle mesure 15 cm environ, la femelle 25 cm, elle pèse 2 kg maximum. Sa carapace est basse et circulaire, ses pattes avant sont courtes et robustes, terminées par quatre doigts et quatre griffes, pour pouvoir fouir le sol et s'enterrer. Sa carapace ovale varie de brun à olivâtre, avec des taches noires qui partent de l’aréole. Son plastron bas et très proche du sol laisse deviner un corps jaune clair. Sa tête est puissante et carrée, avec un bec bien développé et coupant. Sa queue est terminée par une pointe cornée.

La tortue de Horsfield au quotidien

Vous désirez acquérir une tortue des steppes pour mettre dans votre jardin. C’est une bonne idée, mais il faut savoir s’en occuper.

Son alimentation

C’est un animal herbivore, donc facile à nourrir. Elle mange de nombreuses espèces végétales qu’elle trouve dans l’herbe : pissenlit, chicorée, plantain sauvage, trèfle, dont toutes les tortues terrestres raffolent. Mais vous pouvez aussi lui donner des légumes cultivés, fanes de radis ou de céleri, des épinards, elle sera toujours contente de découvrir de nouveaux mets. Elle aime aussi les petits insectes qu’elle trouve en se déplaçant. Vous pouvez lui donner des fruits, fraises, tomates, mais en petite quantité, pas plus de 10 % de sa nourriture pour ne pas déséquilibrer son transit. Elle aime beaucoup la figue qui ne lui cause pas de dérangement.

Une tortue terrestre ne mange pas forcément tous les jours, elle peut rester plusieurs jours sans manger, puis dévorer trois jours après. C’est elle qui régule son alimentation. Elle ne boit pas ou presque, elle trouve l’eau dans son alimentation, mais elle peut avoir besoin de se tremper pour se rafraîchir et ingurgiter alors un peu d’eau. Vous pouvez lui éparpiller sa nourriture pour qu'elle la trouve par elle-même.

Son enclos

Pour qu’elle soit heureuse, son enclos extérieur doit être à l’abri de la pluie et du vent. Plus il est grand, mieux ce sera pour elle, à peu près dix fois sa taille. Comme ce sont de très bonnes escaladeuses, il faut que l’enclos fasse au moins 40 cm de hauteur et être enfoncé de 30 cm, car elles savent très bien creuser des galeries. Mais attention aux prédateurs. Une tortue, surtout quand elle est petite, est très vulnérable. Elle peut être la proie de chats ou de chiens, de rats ou de gros oiseaux passant dans votre jardin. L’enclos doit donc être bien fermé, couvert et sécurisé.

La tortue de Russie est plus active que la tortue d’Hermann, elle aime beaucoup se balader, escalader des petits monticules de terre, se cacher dans des pots ou sous des arbustes. Une exposition plein sud est la meilleure. Mais un point d’eau est indispensable pour qu’elle puisse se rafraîchir.

Sa reproduction

Le mâle, pendant sa période de rut, est très actif et peut même être violent avec sa partenaire. S’il rencontre un mâle, il peut se battre avec lui. L’accouplement a lieu trois semaines après la période de parade, et ce de fin mars à mi-avril. Deux mois plus tard, la femelle va creuser un trou pour y déposer plusieurs pontes de 4 œufs à 20 jours d'intervalle en moyenne. Pour éclore, il leur faudra une certaine chaleur. Afin que les petits grandissent, ils devront être élevés à l’intérieur, dans un terrarium chaud et humide.

Sa santé

C’est une tortue robuste qui peut vivre une cinquantaine d’années, mais elle craint l’humidité. Si son lieu de vie est trop humide, elle risque d'attraper une rhinite qui peut lui être fatale. Elle atteint sa maturité sexuelle entre 7 et 11 ans selon les sous-espèces et les tortues hybrides.

Son hibernation

Vu que cette race de tortue doit hiberner, il faut bien respecter son cycle de vie et la mettre en hibernation d’octobre à mars. Auparavant, il faudra observer une diète d’une semaine pour qu’elle puisse vider ses intestins, puis elle devra être mise dans un lieu ne dépassant pas dix degrés.

Procédure d'adoption

La tortue terrestre est une espèce protégée. Il faudra donc faire une déclaration de détention si vous voulez en adopter une. C’est une démarche rapide et gratuite qui peut se faire par Internet. Ne pas la faire vous place dans l'illégalité.

La tortue des steppes est très sympathique, et on s'y attache facilement. Elle sera toujours appréciée des enfants, mais il faut veiller à son bien-être avant tout.

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