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Lézard fouette queue ou Uromastyx : Tout Savoir sur lui !

Le lézard fouette queue ou Uromastyx est un paisible lézard herbivore à la queue impressionnante. Originaire du Sahara, on l’appelle également Dob en arabe. Ce reptile est bien sûr caractérisé par sa longue queue puissante qu’il utilise comme une arme pour se défendre. Il se nourrit exclusivement de végétaux, il est terrestre, sédentaire, diurne et héliophile. En France, sa détention est soumise à réglementation.

Lézard fouette queue ou Uromastyx : Tout Savoir sur lui !

L'histoire du lézard fouette queue

Le lézard fouette queue, également appelé agame à queue épineuse, vit dans les habitats arides et chauds, semi-désertiques à désertiques. Il est présent depuis la Mauritanie, le Maroc jusqu’au Nil, dans la plus grande partie du Sahara en terrain rocailleux.

Ce saurien herbivore appartient à la famille des Agamidés. Le genre Uormastyx comprend 16 espèces et neuf sous-espèces. Très prisé des populations locales pour la consommation de sa chair, il fait partie des espèces en danger.

Le physique du lézard fouette queue

Le lézard fouette queue a une longueur moyenne de 25 à 35 cm, mais peut atteindre 60 cm de longueur pour un poids variant de 500 à 700 grammes. Sa tête triangulaire est large, son corps massif et ses membres puissants. Les doigts sont terminés par des griffes.

Le plus impressionnant reste sa queue large et épineuse. L’ensemble du corps est recouvert de petites écailles. Naturellement de couleur noirâtre, le lézard fouette queue devient jaune citron lorsqu’il s’expose au soleil et peut même devenir rouge orangé ou bleu de Prusse.

Le caractère du lézard fouette queue

C'est un animal solitaire qui se déplace peu et possède un terrier individuel. En captivité, il peut se montrer curieux de ce qui se passe autour de lui. Sa manipulation ne provoque pas de stress particulier, mais il n’aime pas être contenu. Sa queue lui sert à se défendre tout en étant une réserve de graisse.

Le régime alimentaire du lézard fouette queue

Dans la nature, son alimentation comprend une quarantaine de plantes. Il suit le cycle des saisons en se nourrissant davantage au printemps et en automne. En captivité, il est conseillé de suivre ce cycle annuel avec une alimentation plus riche et plus fréquente au printemps et en automne, mais plus espacée en été et plus limitée en hiver.

Son alimentation doit comprendre une grande variété d’herbes, de fleurs et de graines. Le lézard fouette queue peut être nourri avec des feuilles, des salades, des légumes. Scarole, mâche, chicorée, cresson, frisée, romaine, mais aussi des endives, des blettes, des pissenlits, du trèfle, de la luzerne, des fanes de carottes, des navets, des radis, du grand plantain peuvent lui être donnés quotidiennement. Il aime aussi les fleurs de pissenlits, de trèfle, de robinier, de courgette, d’hibiscus, les pâquerettes, les fleurs de luzerne ou de mimosas...

Une à trois fois par semaine, en fonction de la saison, l’alimentation peut être enrichie de haricots verts, petits pois, courgettes, carottes, choux de Bruxelles, lentilles réhydratées… De manière occasionnelle, il est possible de donner des graines comme du blé, de l’orge décortiqué, du tournesol…

Ce reptile boit très peu mais il est conseillé de laisser une coupelle d’eau fraîche en permanence.

La santé du lézard fouette queue

Le lézard fouette queue est un reptile ectotherme, c’est-à-dire qu’il ne peut produire sa propre chaleur et doit être réchauffé par le soleil ou une lampe. Mais, c'est l’un des lézards le plus thermorésistant et il peut maintenir son activité même lorsque les températures sont très élevées. Sa température normale d’activité est comprise entre 20 et 21 °C.

Il est nécessaire d’assurer une forte luminosité et une chaleur importante dans le terrarium pendant toute la durée du jour (entre 8 et 14 heures). Sa manipulation est facile, mais elle doit être limitée dans la durée : pas plus de 20 à 30 minutes à chaque fois pour éviter le stress et le froid.

Il peut être sujet à des maladies respiratoires suite à des courants d’air ou une température trop basse. En captivité, son espérance de vie est de 15 à 35 ans.

L'habitat du lézard fouette queue

Un terrarium en bois offre une meilleure isolation thermique que le verre. Il doit être profond pour que le lézard fouette queue se réfugie à l'intérieur et équipé de cachettes : écorces, pierres, ardoises. Ce lézard grimpe peu, mais une grosse branche lui permet d’user ses griffes et de se placer près du point de chaleur.

Le terrarium doit mesurer au moins 120 x 60 x 60 cm pour permettre la création d’un gradient de température. La température ambiante pour la journée varie de 25 à 32 °C. et la température nocturne ne doit pas descendre en dessous de 18 °C.

Le substrat naturel est difficile à reproduire, mais il peut être composé d'un mélange de sable et de sol compacté. Les éléments en plastique sont à proscrire, car les mâchoires du lézard fouette queue sont très puissantes et coupantes. C'est un lézard ermite qui vit très bien tout seul et n'a pas besoin de "compagnon de jeux".

La reproduction du lézard fouette queue

Les lézards de capture ou de provenance extra-communautaire doivent avoir un numéro de CITES. Ceux qui sont nés en captivité sont vendus avec une facture prouvant leur origine. Chez le lézard fouette queue, il y a production de descendants sans fécondation avec simulation de copulation qui permet la poussée hormonale déclenchant l’ovulation.

La saison des amours commence au printemps ; après l’accouplement, la femelle creuse un trou pour y pondre 12 à 30 œufs. La ponte a lieu entre quatre et six semaines à compter de l'accouplement ; l'incubation dure de 70 à 80 jours. On reconnait les œufs fécondés grâce à la présence d'une tache rosâtre.


Conseils à retenir !
Le lézard fouette queue est un animal qui aime la solitude et la chaleur. Il n'est pas très actif, par contre, il peut se montrer désireux. En France, une autorisation est nécessaire pour sa détention.

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