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À quoi servent les moustaches du chat ou vibrisses ?

La moustache de chat est très agréable à regarder, mais détrompez-vous, ce n'est pas seulement un attribut de beauté pour les chats. Vous vous demandez alors à quoi servent les moustaches des chats ? Ces poils longs et fins, que l'on appelle également des vibrisses, forment un organe essentiel. En fait, ils représentent le troisième organe sensoriel du félin, juste après l'organe de Jacobson, pour le goût et l'odorat et les coussinets, alias le toucher. Nos experts ont découvert à quoi les moustaches de l'animal sont destinées, leur pourvoir, leur importance et ce pourquoi il vaut mieux ne pas y toucher. Laissons-la pousser !

À quoi servent les moustaches des chats ou vibrisses ?

Moustache de chat : quelle est-elle ?

Les vibrisses ou moustache de chat sont des organes sensoriels très importants pour les chats. Ils assurent de nombreuses fonctions tant en matière de repérage que de communication. Les moustaches sont pour les chats ce que le GPS est pour l'automobiliste. 

Ces moustaches sont reliées par leur base à un réseau complexe de terminaisons nerveuses extrêmement sensibles. Lorsque vous observez attentivement la figure d'un chat, vous remarquerez que ces moustaches se trouvent en dessous de leur nez, mais pas seulement. Généralement, on compte 8 à 12 vibrisses de chaque côté des narines du chat, mais ils peuvent également les avoir sur leurs tempes, au-dessus de leurs paupières et même au niveau de leurs coussinets carpiens sur ses pattes antérieures. Les félins peuvent en avoir sur tout le corps. 

Bien que les moustaches des chats assurent toutes les mêmes fonctions, elles ne sont pas forcément de la même forme. Cet organe varie en fonction des races. Chez la majorité des chats, ces moustaches sont longues et rigides, tandis que chez les autres, elles sont rares, courtes et frisées. Il arrive même que ces poils ressemblent à s'y méprendre au reste des poils du chat.

Moustaches de chat : quelles sont leurs fonctions ?

Les moustaches de chat sont à la fois un GPS, un radar et un sonar. Ces organes très sensibles lui permettent de se repérer plus facilement dans son environnement. Ils améliorent énormément sa perception du monde. C'est en partie grâce à leurs moustaches que les félins sont capables des prouesses physiques qu'on leur attribue. En cas de chute, le chat calcule en quelques fractions de secondes le moment exact pour se retourner afin de retomber sur ses pattes. Ces organes lui permettent également d'estimer la présence des obstacles ou la distance qui sépare deux meubles. Les moustaches ont le pouvoir de transmettre des flux incessants d'informations directement au cerveau du chat, ce qui lui permet de faire face aux situations fortuites qui se produisent constamment dans sa vie.

Les chats peuvent, avec une facilité déconcertante, se faufiler dans des interstices, sous les meubles ou des entrebâillements même lorsqu'il fait très sombre. Lorsqu'il effleure les obstacles qui se présentent devant lui, derrière lui ou à côté de lui, le chat est informé de l'espace disponible qui lui permet de passer dans les endroits les plus exigus. Grâce à ses moustaches, un chat peut évaluer la vitesse et la direction du vent qui sont des données importantes lorsqu'il chasse. C'est pour cette raison qu'avant de bondir sur sa proie, le chat semble l'observer patiemment. En fait, il accumule des informations sur l'environnement pour décider du meilleur moment pour attraper ladite proie. Elles lui servent également pour repérer la provenance d'une odeur qui est véhiculée par le vent. Donc, même si un chat ne sait pas exactement où se trouve sa proie, il a toutes ses chances de l'attraper grâce à ses poils. Ces organes combinés à sa vision nocturne qui est déjà remarquable lui permettent d'exceller dans la chasse. 

Il semblerait également que les moustaches du chat sont des formidables outils de communication et d'expression d'émotions. Ces longs poils rigides permettent au chat de communiquer avec les autres félins. Par exemple, lorsque ces poils sont entièrement relâchées, cela signifie que le chat est entièrement détendu et totalement zen. En revanche, lorsqu'il les ramène vers l'arrière, cela veut dire que le chat est effrayé ou bien qu'il y a une situation qui l'inquiète. Quand ses moustaches pointent vers l'avant, le chat est attentif à quelque chose. Cela se produit souvent lorsqu'il vient de repérer une proie, mais aussi lorsqu'il est irrité par une chose ou quand il joue. 

N'oublions pas que les chats sont des animaux émotifs. Ainsi, chaque fois qu'une situation les touche, ses poils changent de position. Avant, pour savoir qu'un chat est agressif ou curieux, il faut observer méticuleusement son comportement, la position de ses oreilles et les mouvements de sa queue. Aujourd'hui, pour connaitre son comportement, il est plus aisé d'observer la position de ses poils, car les expressions morphologiques peuvent être trompeuses. Il suffit donc d'observer attentivement ses moustaches pour deviner son humeur. En général, lorsqu'un chat est irrité, ses moustaches pointent vers l'avant, ses oreilles tirent vers l'arrière, ses yeux sont bien ronds, ses pupilles dilatées et sa queue ne cessent de s'agiter. Lorsqu'il montre tous ces signes, il est préférable de le laisser tranquille.

Pourquoi ne pas couper les moustaches du chat ?

Couper les moustaches d'un chat est fortement déconseillé. Ce dernier va perdre sa capacité à s'orienter dans l'espace. Il aura l'impression de se perdre alors qu'il est sur ton terrain de jeu. Sans ses poils, le chat aura du mal à percevoir les choses, même si elles se trouvent près de lui. Ils ne sauront plus si l'objet en question est proche ou éloigné de lui. En quelques mots, il deviendra maladroit.

Et jusqu'à ce que ses vibrisses repoussent, le chat va agir bizarrement. Il se pourrait même qu'il souffre de stress si la situation perdure. Les propriétaires ont tendance à couper les moustaches de leurs chats pour des raisons esthétiques ou par fausse croyance, mais cela n'apporte que des problèmes au chat.


La moustache de chat est un organe qui lui permet de se repérer dans l'environnement et dans l'espace. Grâce à elle, le chat peut réaliser des mouvements incroyablement insolites. Lui en priver serait aller à l'encontre de sa nature même et de son bien-être, puisque à présent, vous savez à quoi servent les moustaches des chats. Donc, si par un malheureux concours de circonstances, votre animal de compagnie vient de perdre ses moustaches, ne paniquez pas. Les vibrisses repoussent, mais il serait préférable de le garder enfermer jusqu'à ce qu'elles soient assez longues pour lui permettre d'aller de nouveau en vadrouille sans aucun danger.

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