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Santé Dentaire chez mon animal de compagnie : Que Faire ?

Savez-vous que votre animal de compagnie, qu'il soit un chien, un chat, un lapin ou un rongeur requiert des soins dentaires réguliers ? S’il n’existe pas encore de dentiste spécialisé dans le soin animalier, de nombreuses pratiques permettent de préserver les dents des animaux domestiques. Tout comme l’homme, une bonne hygiène buccale est indispensable à la santé de nos compagnons.

Santé dentaire chez mon animal de compagnie

Santé dentaire chez le chien, le chat ou le rongeur : quelle importance ?

Longtemps laissés de côté, les soins buccaux-dentaires sont désormais au cœur des recommandations des professionnels de santé animale. L’inspection de la cavité buccale est aujourd’hui tout aussi importante que tous les autres soins usuels d’entretien tels que le brossage, l’inspection des yeux et des oreilles, la coupe des griffes, ou encore les traitements antiparasitaires.

En effet, entretenir régulièrement les dents de notre animal domestique est essentiel pour lutter contre la mauvaise haleine (halitose) due au dépôt de tartre responsable de la formation de plaque dentaire. Cela permet également de tenir à bonne distance les affections et pathologies aggravantes comme les maladies parodontales.

Quelles sont les conséquences d’une mauvaise hygiène bucco-dentaire ?

Un animal présentant une mauvaise hygiène bucco-dentaire peut ressentir d’intenses souffrances, et en être fortement troublé au quotidien, notamment lorsqu’il cherche à se nourrir. En vieillissant, ses problèmes dentaires tendent à se généraliser : apparition de fractures dentaires, inflammations des gencives, mauvaise haleine constante et fragilisation de l’émail des dents. Ces affections très courantes se manifestent sous différentes formes :

La plaque dentaire

La salive, les restes de nourriture et certaines bactéries présentes dans la cavité buccale de l’animal sont responsables de la formation de la plaque dentaire.

Le tartre

Le tartre résulte d’une minéralisation de la plaque dentaire. Cette couche s’agglomère à la surface des dents et offre aux bactéries une surface d’adhérence leur permettant de migrer ensuite sur et sous les gencives. Il peut causer des gingivites, mais également des affections parodontes pouvant amener à la destruction complète de la dent. On le reconnaît facilement à sa couleur jaune ou brunâtre visible sur les surfaces intérieures et extérieures des dents.

La gingivite

Si votre animal présente des gencives rouges et gonflées, voire même sanguinolentes, il souffre probablement de gingivite. Ce trouble est un motif de consultation fréquent, notamment chez les chats chez lesquels la gingivite entraîne un comportement anorexique. Le régime alimentaire, l’accumulation de tartre ou encore certains agents viraux peuvent être à l’origine de cette maladie qui doit absolument être prise au sérieux. Un animal qui souffre de gingivite et de tartre doit subir un détartrage sous anesthésie générale et un polissage chez le vétérinaire.

La parodontie

Cette maladie infectieuse est très répandue chez les animaux de compagnie, et touche plus fréquemment ceux de petite taille. Contrairement à la gingivite, cette affection est irréversible : elle provoque une inflammation du tissu non gingival et entraîne un déchaussement progressif des dents. Si elle n’est pas traitée, les bactéries peuvent pénétrer dans le sang et s’installer dans l’organisme de notre animal.

Les complications de la maladie parodontale sont nombreuses : abcès dentaires, septicémie, infection des valvules cardiaques etc. Elle occasionne une perte de poids et des troubles digestifs, ainsi qu’un affaiblissement du système immunitaire de l’animal. Ce dernier devra probablement se faire extraire les dents s'il souffre de parodontie.
Les lapins et les rongeurs souffrent particulièrement de cette pathologie, généralement provoquée par une alimentation trop riche en calcium. Des malformations appelée spicules ou surdents peuvent survenir suite à une mauvaise usure des molaires ou à une croissance inégale de la dentition. Pour remédier à cet état, une intervention du vétérinaire s’avère alors obligatoire.

Les soins dentaires de votre animal de compagnie : prévenir le tartre avant qu’il ne s’installe !

Veiller à la bonne hygiène bucco-dentaire de son animal est indispensable. Pour ce faire, différents soins préventifs peuvent être réalisés à la maison. À l’aide du matériel adapté et d’une bonne dose de patience, vous garantirez à votre fidèle compagnon une santé dentaire durable !

Le brossage de dents

Mieux vaut se l’avouer tout de suite : brosser les dents de son animal de compagnie n’est pas toujours une partie de plaisir ! C’est pourtant la méthode la plus efficace pour lutter contre la formation de plaque dentaire. Il est donc recommandé d’habituer votre animal dès son plus jeune âge. À effectuer 3 fois par semaine minimum à l’aide d’une brosse à dents et d’une pâte dentifrice adaptée. Il est totalement proscrit de faire l'usage d'un dentifrice au fluor pour les humains, néfaste pour le système digestif de l'animal.

Si vous n’êtes pas sûr de la méthode à adopter pour le brossage, pas de panique ! Votre vétérinaire saura vous conseiller et vous fournira le matériel le mieux adapté. Si le maniement de la brosse à dents pour animaux n’est pas votre fort, notez qu’il est également possible d’utiliser un doigtier. Ce capuchon de caoutchouc équipé de petites aspérités s’enfile directement sur le doigt et constitue une bonne alternative à la brosse à dents.

Les alternatives au brossage de dents

Pour les maîtres pressés ou les animaux récalcitrants, il existe toute une gamme de produits destinés à l’hygiène buccale animalière. Les friandises et les croquettes spécialement formulées pour empêcher la formation du tartre ou décoller la plaque dentaire existante. Pour les chiens et les chats, on trouve même dans le commerce des jouets spécialement conçus à cet effet ! Les sticks dentaires, les bâtonnets, les os à mâcher ou à ronger offrent des solutions saines et efficaces à votre animal. Vous pourrez également vous procurer du dentifrice en spray ou une poudre contenant des enzymes à mélanger aux aliments ou dans de l'eau.

Gros plan sur l'hygiène buccale des rongeurs

Lapin, furet, hamster, souris, rat, gerbille, cochon d’inde et chinchilla connaissent une pousse des dents continue tout au long de leur vie. Vous pouvez mettre à profit leur besoin de ronger permanent pour leur proposer des accessoires qui permettront d’user naturellement leurs incisives. Vos petits rongeurs apprécieront d’avoir à disposition un petit jouet en bois, ou une pierre à ronger contenant des minéraux, des bâtonnets de légumes et de céréales, des friandises naturelles, et parfois de la spiruline.


Vous l’avez compris, l’hygiène buccale de votre animal de compagnie est primordiale pour sa santé. Certains gestes de prévention sont faciles à réaliser et lui permettront de garder longtemps une dentition saine. En outre, il est recommandé d’effectuer chaque année une visite chez le vétérinaire afin de réaliser un nettoyage dentaire complet.

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