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Moineau du Japon : Tout savoir sur lui !

Certains de nos animaux de compagnie n'existent pas à l'état sauvage. C'est le cas du moineau du Japon, ce petit oiseau domestique au caractère docile et franchement amical. Zoom sur ce passereau dont l'histoire remonte au XVIIIᵉ siècle.

Moineau du Japon : Tout savoir sur lui !

Moineau du Japon : d'où vient-il ?

Pour retrouver les origines de ce charmant volatile, il faut se rendre jusqu'en Chine. Bien que communément appelé moineau du Japon, ce passereau a d'abord vécu dans l'empire du Milieu. Ce n'est qu'au cours du XVIIIᵉ siècle que Nobusuke Takatsukasa, un ornithologue japonais, étudie cette espèce et l'introduit au Japon.

Très rapidement, l'oiseau séduit grâce à son caractère paisible. Son succès franchit rapidement les frontières du pays du soleil levant, pour s'étendre jusqu'en Europe et dans le reste du monde, où de nombreux passionnés l'adoptent massivement.

Cependant, l'espèce observée en pleine nature par Nobusuke Takatsukasa diffère du moineau du Japon, tel qu'on le connaît aujourd'hui. Le passereau, passé entre les mains de l'homme, a subi de multiples évolutions. Vous pouvez d'ailleurs retrouver des traits communs au Domino à longue queue et au Damier à grosse maille, lorsque vous observez en détail votre moineau du Japon.

De son vrai nom, Lonchura striata domestica, ce petit oiseau appartient à la famille des Estrildidae.

Description physique du moineau du Japon : comment le reconnaître ?

Considéré comme un oiseau de petite taille, avec sa dizaine de centimètres à peine, le moineau du Japon possède néanmoins un bec massif, qui est aussi robuste qu'il en a l'air. Celui-ci peut prendre différentes teintes : gris, blanc ou marron.

Au demeurant, l'oiseau possède un plumage un peu terne, tirant sur le brun ou le gris. Après diverses mutations, l'espèce se décline désormais en différentes couleurs. Il n'est pas rare, par exemple, d'observer des plumes perlées recouvrant tout l'abdomen. Cette particularité lui confère une certaine élégance.
Certains individus arborent une teinte blanche éclatante, sans autre artifice. Ce petit oiseau domestique se distingue par une tête plus foncée que le corps, exception faite des spécimens entièrement blancs. Communément, son plumage est lisse et soyeux.

Pourtant, certains propriétaires de moineaux de Japon peuvent apprécier des individus au plumage frisé. Dans ce cas, il s'agit de la variété Tchounagon, Daïnagon ou Tchyoda. Sur sa tête, se dresse une huppe. Cette dernière se révèle simple ou double, selon les individus.
Il existe très peu de différence entre les mâles et les femelles, vous devrez alors effectuer un sexage méticuleux. Le moineau du Japon pèse entre 10 et 20 g. Plein de vie, il peut égayer les journées de son propriétaire pendant 5 à 8 années.

Caractère du moineau du Japon : un compagnon des plus dociles !

Le moineau du Japon est réputé pour disposer d'un caractère très sociable, que ce soit pour échanger avec son propriétaire ou pour s'épanouir auprès de congénères. Il est donc fortement recommandé de ne pas adopter ce passereau tout seul. Même si vous l'entourez d'amour et d'attentions, il a besoin de compagnons de son espèce pour être pleinement heureux. 

Ses capacités d'adaptation vous permettent d'intégrer des moineaux du Japon dans une volière abritant d'autres espèces toutes aussi amicales. Les éleveurs et passionnés ne manquent pas d'associer, par exemple, des moineaux du Japon et des mandarins, canaris, capucins ou encore diamants de Gould.

Bien que n'ayant pas une voix très puissante, le moineau du Japon est un bon chanteur, surtout le mâle qui n'hésite pas à fredonner de douces mélodies à ses congénères femelles dès que l'occasion se présente.

Docile, curieux et amical, il est facilement apprivoisable, notamment s'il est habitué au contact humain dès son plus jeune âge. Ce passereau a si bon cœur qu'il se prête volontiers à de nombreux jeux avec son propriétaire. De nature curieuse, le moineau du Japon s'amuse beaucoup et cherche toujours de nouveaux jeux à ajouter à sa petite routine.

Alimentation du moineau du Japon : de quoi se nourrit-il ?

S'il est de compagnie agréable et particulièrement sociable, le moineau du Japon a besoin d'une attention toute particulière au niveau de son alimentation. Vous devrez veiller à lui fournir des aliments variés et bien frais. Tout commence avec un large choix de graines variées :

  • millet ;
  • moha ;
  • niger ;
  • alpiste.

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En complément, il est important de présenter un apport abondant en pâtées à base d'œufs. Régulièrement, des morceaux de fruits frais sont à prévoir, tout comme un peu de légumes, en évitant cependant l'avocat qui s'avère néfaste pour cette espèce.

Enfin, comme beaucoup d'oiseaux de compagnie, le moineau du Japon a besoin d'un bon apport en calcium. Celui-ci s'effectue sous la forme d'os de seiche, introduits dans la cage. En matière d'hydratation, le passereau doit toujours disposer d'une eau propre et fraîche, afin de s'y abreuver à volonté.

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Habitat du moineau du Japon : comment bien l'accueillir ?

Ce passereau aimant vivre en groupe, une volière large et bien ventilée est idéal. Par manque de place, une cage peut être envisagée, à condition de respecter les dimensions minimales suivantes, qui sont adaptées pour accueillir un couple de moineaux du Japon :

  • 60 à 80 cm de longueur.
  • 30 cm de largeur,
  • 35 cm de profondeur.

Cet oiseau de compagnie s'épanouit lorsqu'il évolue dans une température modérée, compris entre 16 et 23°. Il est donc essentiel de fournir au moineau du Japon un refuge durant la nuit. Il ne peut pas dormir en extérieur. Au sein de la cage, le passereau a besoin de beaucoup de stimulations et d'un espace rassurant autant que fonctionnel.

De nombreux perchoirs lui permettent de se déplacer, de jouer, de chanter et de se divertir. Pour ses moments calmes ou en période de reproduction, les moineaux du Japon doivent pouvoir se réfugier dans de petits abris. Vous placerez ces derniers dans un endroit calme. Ils doivent être dotés d'une seule entrée, étroite si possible.

Au niveau des mangeoires et abreuvoirs, il est important d'en proposer en nombre suffisant, afin de réduire les risques de bataille entre les oiseaux. Enfin, lorsque le temps des amours est arrivé, les moineaux du Japon ont besoin de petits accessoires, que vous pouvez déposer directement dans la cage et qui leur serviront à aménager leur nid. Ces accessoires peuvent être des morceaux de ficelle, du foin, de petites branches ou de l'herbe.

Le moineau du Japon est un oiseau délicat, pour qui la propreté revêt une grande importance. La litière doit donc être adaptée et changée régulièrement. Entre chaque grand nettoyage, vous retirerez les souillures les plus conséquentes. 

Une baignoire, placée à un endroit stratégique qui autorise une observation par le propriétaire, comble ce petit passereau de bonheur. Elle est l'équipement ultime pour une cage parfaitement adaptée aux besoins naturels du moineau du Japon.

En termes de distractions, plus la cage est vaste, plus grandes sont les possibilités. Le moineau du Japon apprécie tout particulièrement de :

  • jouer avec son reflet dans un miroir,
  • faire tinter des clochettes,
  • se balancer.

Veillez donc à placer suffisamment d'objets avec lesquels vos oiseaux pourront interagir.

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Santé du moineau du Japon : un petit oiseau résistant

L'espérance de vie du moineau du Japon s'étend de 5 à 8 ans. Quelques individus parviennent à l'âge honorable de 10 ans. Ce passereau est aussi robuste que sympathique, mais cela ne le protège pas totalement contre certains petits ennuis de santé. Ces derniers surviennent généralement après une carence alimentaire.

Certains moineaux du Japon peuvent en effet souffrir d'hyperkératose ou de pododermatite, apparaissant au niveau des griffes et des pattes, s'ils sont exposés à un déficit en vitamine A.

Un manque de vitamine K peut, en outre, favoriser le développement d'hématomes et divers saignements, parfois jusque dans les narines. Enfin, des problèmes de thyroïde sont souvent observés chez des moineaux du Japon qui n'ont pas reçu assez de vitamine K.

Reproduction du moineau du Japon : pour l'éleveur professionnel

Le moineau du Japon atteint sa maturité sexuelle lorsqu'il est âgé de seulement 5 mois. Il n'existe pas de période de reproduction, à proprement parler, avec cet oiseau de compagnie. Le moineau du Japon peut s'accoupler tout au long de l'année.

Attention, il est déconseillé, pour le bien-être des animaux, de permettre à des individus de moins de 10 à 12 mois, de procréer. Avant cet âge charnière, il peut être judicieux de séparer les mâles et les femelles temporairement. Dès l'âge de 1 an, il suffit de laisser la nature faire son œuvre.

Pour l'éleveur, cela signifie au moins trois belles portées chaque année. La ponte implique généralement 5 à 8 œufs. La femelle, très protectrice, les couve pendant environ deux semaines. Les parents prennent grand soin des oisillons, y compris s'ils ne sont pas les leurs.

Le moineau du Japon est connu pour son grand cœur et sa capacité à s'occuper de bébés d'autres oiseaux si l'occasion se présente. Le sevrage des oisillons n'est constaté qu'après 5 semaines. Ces derniers sont aisément observables dans le nid durant trois semaines, date à laquelle ils effectuent leurs premiers essais de vol.


Conseils à retenir ! Le moineau du Japon est un oiseau de compagnie des plus agréables. Doté d'une voix mélodieuse et discrète, il enchante les oreilles. Sociable, il a besoin de ses congénères pour s'épanouir, mais il cohabite également très bien avec d'autres espèces. Un peu délicat du point de vue de son alimentation, ce passereau a besoin de variété. Si vous lui créez un environnement agréable, sa reproduction ne présente pas de difficultés particulières. En d'autres termes, il est idéal pour tout passionné souhaitant égayer son quotidien avec un oiseau sympathique et curieux. Le moineau du Japon est également adapté pour les débutants qui souhaitent découvrir le monde fascinant et passionnant des oiseaux de compagnie.

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