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Chat Parachute : Causes, Symptômes, Soins et Prévention

Tout le monde le sait ! Les chats retombent toujours sur leurs pattes… Mais attention aux nombreuses chutes accidentelles des félins et au syndrome du chat parachute, notamment au Printemps et en Été. Malheureusement, il est fréquent de voir le phénomène aux urgences vétérinaires durant la saison estivale en raison des fenêtres ou portes ouvertes et de l’accès libre au balcon. En effet, un chat qui tombe d’une certaine hauteur peut finir par se blesser et ne pas se rattraper sur ses pattes. On dit alors qu’il souffre du syndrome du chat parachutiste.
La chute d’un félin peut provoquer des traumatismes importants et des lésions irréversibles sur son squelette, ses organes et son cerveau. Donc, attention à votre chat d’appartement et à la fermeture de vos fenêtres, votre balcon ou votre terrasse, et au velux de toit.
Zoomalia mesure les risques et dresse un grand filet de sécurité. On vous explique la notion de chat parachutiste, ce qui peut causer ces accidents, comment agir si votre chat est tombé et ce qu’il faut faire pour éviter la catastrophe.

Chat Parachute : Chat perché haut sur un arbre

Qu’est-ce-qu’un chat parachute ?

Les vétérinaires l’appellent le syndrome du chat parachutiste ou high-rise syndrome (HRS) en anglais, un accident domestique fréquent chez nos amis les félins qui s'apparente à une chute de grande hauteur.

Un chat adulte est capable de percevoir le danger lorsqu'il se trouve en hauteur, que ce soit sur un arbre ou un toit de maison. D’ailleurs, nos sapeurs-pompiers témoignent fréquemment des situations où ils ont dû venir en aide à de jeunes chats apeurés ou des chatons ayant grimpé trop haut.

La peur du vide et de la hauteur est innée chez le chat. L’animal a le vertige et cherche à fuir la chute accidentelle. Pourtant, le chat possède une remarquable capacité à retomber sur ses pattes. Il redresse sa tête, suivie des pattes avant et de son corps et enfin des pattes arrière. Pour pouvoir amortir sa chute en toute agilité, la hauteur de la chute ne doit pas dépasser 5 étages, sinon, le chat se retourne en l’air et adopte la posture de la feuille morte.

Ce processus de redressement est dû à la vision et au système vestibulaire de l’équilibre. Malheureusement, si l’une des facultés est perturbée, par exemple, en cas de troubles oculaires ou auditifs, le chat ne pourra pas atterrir sur ses pattes correctement.

À SAVOIR ! Quelques chiffres…
  • 88 % des chats survivent après une chute.
  • 27 mètres par seconde, c’est la chute d’un chat du 5e étage ou plus.
  • 60 % des mâles jouent les cascadeurs.
  • 1 Chat sur 3 souffrent d’une fracture de la mâchoire.

Les facteurs de risque chez un chat parachute

Le chat est un chasseur né et adore attraper des petites proies (oiseaux, souris, insectes volants…). S’il joue sur le dormant d’une fenêtre, il s’expose à un gros risque de chute forcément.

Le chat peut être âgé et moins alerte, maladroit et inconscient ou tout simplement paniquer pour une raison quelconque et mal évaluer le danger qui le guette.

En général, ce sont les chats les plus jeunes qui se défenestrent et majoritairement les mâles. Aussi, il y en a autant chez les chats stérilisés des deux sexes.

D’autres causes autre que la nature propre du chat entrent en compte. La saison joue un rôle prédominant chez le chat parachute. Lorsque les beaux jours arrivent ou pendant la saison des amours, le chat a plus envie de sortir (comme nous). Si vous habitez dans un immeuble ou un pavillon au-delà du 2e étage, le risque est accru. Plus le chat tombe de haut, plus la vitesse de la chute s’accélère et peut être mortelle.

Le diagnostic du chat parachute : lésions et pronostic vital

Les cliniques vétérinaires enregistrent de nombreux traumatismes provoqués chez le chat parachute dont le pronostic vital peut être engagé.

Un bilan radiographique ou un bilan ostéo-articulaire sont nécessaires pour évaluer l’ampleur des dégâts chez un chat qui vient de tomber. On constate plusieurs cas possibles :

  • Des lésions au Thorax : les poumons, le médiastin et la plèvre sont atteints, risque de pneumothorax ;
  • Des lésions à l’abdomen : risques d’épanchement ou d’hématome à la vésicule ;
  • Des lésions neurologiques : la moelle épinière est gravement touchée, la colonne vertébrale, le crâne ou le système nerveux ;
  • Des lésions musculo-squelettiques : fractures des membres antérieurs ou postérieurs, bassin, face, luxation ou rupture des ligaments croisés.

La gravité des lésions est concomitante au niveau des étages, selon qu’il s’agit du 1er, du 2nd, du 3e ou du dernier étage. Heureusement, plus des ¾ des chats parachutes survivent et retrouvent leur humain bien-aimé. Bien sûr, il faut garder le chat parachute en observation non stop pendant 48 heures, les premières heures sont cruciales et offrent un maximum de chances de survie.

Comment agir après la chute de mon chat ?

Préventions et bons réflexes

Les dangers de l’été sont omniprésents, surtout pour les chats d’appartement : fenêtre ouverte, balcon, terrasse, accès au toit… C’est pourquoi mieux vaut fermer ses fenêtres et baies vitrées quand on s’absente ou équiper son balconnet d’un filet de protection pour chat, invisible, discret et sécurisé.

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Comment cohabiter avec un chat grimpeur ? Voici quelques idées pratiques pour veiller à la sécurité de votre chat au quotidien :

Pour un habitat sécurisé
Pour le bien-être de votre chat
Évitez de mettre des meubles ou de chaises sous les fenêtres ou les balcons, ce qui inciterait votre chat à monter dessus.
Surveillez votre chat comme le lait sur le feu, notamment si c’est un chaton ou un jeune mâle fougueux.
Privilégiez des fenêtres oscillo-battantes avec une protection latérale.
Stérilisez et éduquez votre chat afin de l’aider à intégrer une routine essentielle et des sorties quotidiennes.
Fermez votre balcon en véranda si vous pouvez le faire.
Offrez-lui un bel arbre à chat pour prendre de l’altitude et explorer son environnement sans danger. Ainsi, vous répondez à ses besoins instinctifs de grimper, sauter et se cacher.
Limitez les accès dangereux avec des barrières, un filet résistant, une moustiquaire, un enclos ou un catio (patio pour chat sécurisé).

Soins et Traitement

Vous êtes témoin d’un chat parachute ? Vous devez impérativement savoir évaluer les dommages corporels. Dans les cas de figure suivants, sachez faire preuve d’observations et de bon sens :

  • Si l’animal de ne relève pas, surtout, ne le déplacez pas ou ne le prenez pas dans vos bras. Contactez immédiatement un vétérinaire qui vous guidera sur les bons gestes à adopter en fonction de l’état du félin pour le transporter et le soigner.
  • Au contraire, si le chat se redresse, il peut s’en sortir indemne s’il est tombé seulement du 1er ou du second étage. Mais, il se pourrait qu'il souffre d'une blessure interne non visible à l'œil nu. Il est donc recommandé de l’amener chez un vétérinaire pour effectuer un contrôle et l’examiner. Une boiterie, une fracture, une plaie peuvent être diagnostiquées par l’expert.
  • Si le chat souffre de plusieurs lésions internes, on parle de chat polytraumatisé, ce qui engage son pronostic vital durant les prochaines 24 heures. Le but du médecin est de stabiliser le chat et de veiller à ce qu'il ne souffre pas et qu’il respire suffisamment. Plusieurs examens sont indispensables pour détecter une fracture possible ou des lésions irréversibles des organes vitaux.

Parmi les examens médicaux courants, la radiographie va permettre de déceler une fracture existante, l’échographie va servir à contrôler l’état de la vessie, du foie, de la rate ou l’estomac, enfin, une prise de sang est possible pour rechercher une éventuelle hémorragie ou un manque d’oxygène dans le corps.

Il ne tient qu’à vous d’observer le chat et de prendre ces précautions immédiates. Ne le manipulez pas, appelez les urgences et consultez le vétérinaire le plus proche dans les minutes qui suivent la chute.


En résumé !
Ouvrez le parachute et testez nos bonnes astuces pour mettre en sécurité votre chat à la maison. En espérant qu’il ne souffre jamais du syndrome du chat parachute, pensez comme un félin et surveillez ses habitudes. Si par malheur votre chat a un accident, Zoomalia vous conseille au mieux durant sa convalescence et vous propose du matériel adapté pour la prise de ses repas et son couchage ergonomique. Pour en savoir plus sur le handicap du chat, consultez notre guide d’achats spécifique aux besoins du chat handicapé ou du chat senior.

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